О Латвии

Латвия расположена на севере Европы, в Прибалтике. Граничит на севере с Эстонией, на востоке — с Россией, на юго-востоке — с Белоруссией и на юге — с Литвой. С запада и северо-запада Латвию омывают воды Балтийского моря и его Рижского залива.

Большинство населения — латыши (55,1%), чей язык относится к балтийской группе индоевропейской семьи. Кроме того, здесь живут россияне (32,6%), белорусы (4%), украинцы (2,9%), поляки (2,2%) и др. На территории страны выделяется несколько историко-культурных областей (Латгалия, Курземе, Видземе, Земгалия и др.), специфические особенности которых проявляются прежде всего в традиционной культуре. Многие элементы быта, такие, как ремесло, жилище, пища, обычаи и обряды, сохранили черты, формировавшиеся веками.

С XIII до середины XVI в. территория Латвии входила в состав Ливонии, находившейся под немецким господством. В середине XVI в. включена в Речь Посполитую, а в 1795 г. — в состав России. В декабре 1918 г. Правительство РСФСР признало независимость Латвии. В начале 1920 г. образована независимая Латвийская Республика. В 1934 г. совершен государственный переворот. В 1940 г. образована Латвийская ССР, которая вошла в состав СССР. В мае 1990 г. приняты решение о новом названии — ЛКатолики Латвияатвийская Республика, а также Декларация о ее независимости. В сентябре 1991 г. СССР признал независимость Латвии.

Верующие в основном протестанты (лютеране). Их, по официальным данным, насчитывается 491 тыс. человек. Население Латгалии — преимущественно католики.