Рига — столица Латвии

Столица Латвии — Рига — расположена на обоих берегах Даугавы, у впадения ее в Рижский залив. Это крупнейший промышленный и культурный центр страны. Здесь находятся все основные государственные учреждения, предприятия, а также 9 театров (в том числе Национальная опера), 7 вузов, университет, 21 музей (Музей истории Латвии, Музей истории города и мореходства, Художественный музей, музеи природы, зарубежного искусства и др.).

Первое письменное упоминание о городе относится к 1201 г. В средние века, находясь на стыке сухопутных и водных путей, он развивался как центр торговли и ремесла. Об этом свидетельствуют названия улиц Старой Риги: Калею (Кузнечная), Аудею (Ткацкая), Муциниеку (Бондарная), Алдару (Пивоваров) и др.

Здесь сохранились выдающиеся памятники зодчества разных эпох. К уникальным архитектурно-историческим ценностям относятся Домский собор (заложен в 1211 г.), в котором находится всемирно известный орган, отличающийся богатой звуковой гаммой (6768 труб), церковь Петра с оригинальной 120-метровой башней — центральным элементом силуэта Риги, Рижский замок, Пороховая, или Песчаная, башня, церковь Яна и др.

В сосновом бору на берегу озера Юглы в Риге расположен Музей под открытым небом, основанный в 1924 г. Здесь размещены традиционные сельские усадьбы, отражающие быт и материальную культуру различных историко-этнографических областей Латвии. Постройки и внутреннее убранство воспроизведены в соответствии с бытовой обстановкой XVII — XIX вв. На территории музея организуются концерты этнографических ансамблей, театрализованные спектакли, ярмарки изделий народных мастеров. Это одно из тех мест страны, где пытаются сберечь историческое прошлое.

Музей под открытым небом в Риге